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Pautas para el reciclaje de medicamentos caducados

Aunque cada vez estamos más concienciados sobre el uso responsable de medicamentos, con el tiempo podemos acumular en nuestro botiquín pastillas, jarabes o pomadas que acaban caducándose o quedando inservibles. Estos medicamentos que ya no necesitamos, así como sus envases vacíos, no pueden mezclarse con la basura cotidiana ni tirarse al desagüe ya que, por su composición, pueden poner en riesgo el medio ambiente.

Entonces, ¿qué debemos hacer con ellos? ¿Dónde debemos depositarlos? En este artículo, desde SMV resolvemos las dudas acerca de los medicamentos caducados y qué hacer con ellos.

¿Sabes lo que es un punto SIGRE?

Un Punto SIGRE es un contenedor disponible en las farmacias. Este tipo de depósitos son gestionados por el Sistema Integrado de Gestión y Recogida de Envases, una entidad sin ánimo de lucro que tiene acuerdos con farmacéuticas, distribuidores y laboratorios.

El objetivo de los Puntos SIGRE es facilitar la recogida de medicamentos caducados o inservibles y de sus envases, con el objetivo de reciclarlos correctamente y de manera segura. De hecho, cualquier envase que esté en contacto con medicamentos (blíster, tubos, aerosoles, frascos, ampollas, etc.), debe se tratado de forma específica incluso estando vacío.

¿Qué puedo y qué no puedo depositar en un Punto SIGRE?

El reciclaje de medicamentos es importante por tres motivos:

  • Evitar el riesgo de tomar fármacos caducados o en mal estado.
  • No automedicarnos indebidamente.
  • Para contribuir a ahorrar energía, reducir las emisiones de CO2, aminorar el volumen de residuos, y en definitiva, mejorar el cuidado del medio ambiente.

Todos los medicamentos puede reciclarse, no importa que sean jarabes, pastillas, pomadas o enjuagues. Sin embargo, no todos los productos que compramos en la farmacia pueden depositarse en los puntos SIGRE.  Los medicamentos que puedes dejar en estos contenedores son:

  • Medicamentos caducados. 
  • Envases vacíos o con restos de medicamentos como los blísters.
  • Cualquier medicamento que ya no necesites porque has terminado tu tratamiento (por ejemplo un jarabe o un antibiótico para una infección que ya está curada).
  • Todos aquellos medicamentos que, por cualquier motivo, no tengan un prospecto o un envase original y, por lo tanto, pueden llevarte a confusión.
  • Medicamentos que no se han conservado en las condiciones de temperatura y humedad adecuadas y que, por este motivo, pueden estar en mal estado.

Por otra parte, en un punto SIGRE no debes dejar:

  • Agujas.
  • Termómetros.
  • Productos químicos.
  • Radiografías.
  • Gasas.
  • Materiales de cura.
  • Gafas.
  • Pilas.
  • Objetos cortantes y/o punzantes.

La pregunta es, ¿qué debo hacer con este tipo de residuos? Al igual que ocurre con los medicamentos caducados o inservibles, otros objetos que compramos en las farmacias como termómetros o cortauñas no deben depositarse en los contenedores azul, gris, verde o amarillo. Lo correcto es llevarlos a un «Punto Limpio».

¿Qué se hace con los medicamentos recogidos en el Punto SIGRE?

Los medicamentos de los Puntos SIGRE no se reutilizan, ni se entregan a caridad ni se envían a los llamados países del Tercer Mundo. De hecho, los medicamentos en sí son destruidos.

¿Para qué sirve entonces este proceso de reciclaje? Básicamente para recuperar materiales como cartones o plástico que pueden usarse para crear nuevos envases de medicamentos o para elaborar combustibles.

Una vez los medicamentos son recogidos se llevan a una de las Plantas de Tratamiento de Envases y Residuos de Medicamentos de SIGRE. Allí se separan y clasifican por sus materiales y por el tipo de residuo siguiendo estas pautas:

  • Los envases de cartón, papel, vidrio o plástico se envían para su posterior reciclado en empresas especializadas.
  • Los medicamentos que no son peligrosos se destruyen por combustión y se utilizan como combustible.
  • Los medicamentos peligrosos se entregan a gestores especializados como SMV, empresa con experiencia en la gestión del transporte y la eliminación de residuos hospitalarios y sanitarios de una forma segura y eficaz.

Medicamentos caducados: qué hacer con ellos y consejos para su reciclaje

  • Todos los restos de medicamentos caducados o no utilizados y sus envases deben llevarse al Punto SIGRE de cualquier farmacia.
  • Para identificar los medicamentos y realizar su correcto tratamiento, debes dejarlos en el contenedor, siempre que sea posible, dentro de su caja y acompañados de su prospecto.
  • Conviene revisar el contenido de nuestros botiquines al menos dos veces al año para verificar la caducidad y/o buen estado de nuestros medicamentos. Lo ideal es que los botiquines domésticos únicamente tengamos lo imprescindible para dolencias leves o comunes, material para curas básicas y medicamentos para tratar enfermedades crónicas.
  • Por último, y si tienes dudas, consulta con tu farmacéutico sobre qué residuos puedes depositar en un Punto SIGRE y cuáles no.

Encuentra tu Punto SIGRE

Se calcula que en España hay más de 2.000 farmacias con contenedores SIGRE. Gracias a ellos, y según la farmacéutica Kernpharma, en 2016 se reciclaron hasta el 65% de los medicamentos caducados.

Para localizar tu punto SIGRE más cercano únicamente debes buscar una farmacia y preguntar. Muchos medicamentos también están diferenciados con el símbolo SIGRE, que indica que el laboratorio fabricante está adherido a este sistema integrado de gestión de medicamentos.

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